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无线半导体短缺困局,LitePoint 测试解决方案助力缓解其不利影响

By Joseph Sfeir

April 14, 2021

在未来几个月中,半导体短缺将成为影响各行各业乃至全球经济的主要挑战之一。受新冠疫情影响,“智能办公”成为新常态,而这推动了智能手机、PC 和其他电子设备的需求增长,导致对电子元件的需求激增。由此引发了半导体短缺问题,对各行各业造成了不利影响。

即使先进技术的应用提高了半导体供应链的效率,但芯片制造仍存在着很高的风险。建造一家半导体工厂需要花费数十亿美元。建成后,购置芯片制造设备也需要花费高额费用,并且芯片制造过程中需要与多方进行合作。如果以低库存运营,整个生态系统更容易受到需求冲击,从而引发目前存在的半导体短缺问题。除此之外,出于成本考虑,各家公司并未仔细考虑新冠肺炎疫情引发的“黑天鹅”事件,并未基于此次极为罕见的全球健康事件而增加库存支出和投资。

以上观点也适用于无线价值链,因为智能办公所用的大多数设备都需要使用无线连接,同时无线连接也是汽车、医疗保健、网络和许多其他行业领域所需的基本技术。

销售机会丧失对无线供应链的影响

当发生半导体短缺等类似事件时,半导体公司担忧的主要问题之一是失去销售机会。若无法及时为市场供应所需产品,不仅会导致失去特定销售机会,而且还会产生使客户转向竞争对手的风险,这会造成库存成本增加和 EBITDA 降低,从而影响公司的股票市场价值。

有些无线系统公司确实具备一定的经济和政治实力,能够购得充足的芯片组来维持其生产流程,但其他公司(比如汽车行业的一些公司)往往采用准时制供应业务模式,因此非常容易受到影响。其他的一些物联网 (IoT) 公司由于产量有限,既容易受到半导体短缺的影响,又非常依赖其供应商。

Source: Bloomberg

历史经验告诉我们,面对这样的挑战时,可以采取各种应急管理和危机应对方案,而且有些方案在应对既往出现的类似短缺问题时已经成功实施。例如,在发生福岛地震灾难之后,Intel 执行了贯彻已久的危机应对方案,并与客户和供应合作伙伴通力合作,尽量减轻其汽车客户面临的微控制器 (MCU) 短缺压力。

LitePoint 如何帮助客户应对产品发布相关挑战

当遇到目前存在的半导体短缺等类似危机时,与其他方合作和建立伙伴关系是攻克意外挑战的关键所在。LitePoint 可以帮助客户

  1. 缩短上市时间
  2. 尽可能提高测试效率,以此降低测试成本
  3. 降低仪器供应的风险及拥有成本

我们来仔细分析一下 LitePoint 能够为客户提供的各项助力,以及测试工程师在选择测试与测量合作伙伴时应考虑的事项。

缩短上市时间

经过预先验证的测试软件错失产品发布窗口期后,尽快寻找新的时机成为关键。LitePoint 采用独特的业务模式,将测试硬件和交钥匙软件解决方案相结合。IQfact+ 软件是一款芯片组专用的无线测试软件,能够以最低的工程设计工作量实现全面设计验证和快速量产。测试自动化开发通常是一个漫长的过程,需要对测试仪和被测设备 (DUT) 的控制有深入的了解,并具备测试程序编写能力。

简单的硬件设置。在工厂车间,测试系统的设计必须确保完成这样一项任务:尽可能高效、可靠地对无线设备进行测试。校准和故障排除均应在产品交付前完成。如果测试工程师需要对精密测试系统卡和复杂的互连进行重新配置与校准,则表明该测试系统不适合制造环境。为便于设置,LitePoint 在测试仪与 DUT 之间实现了简单的点到点连接,并将二者作为一个系统进行校准与测试 – 它们在交付后不需要进行组装。

强大的本地化支持即使是一个小问题,也可能造成长时间的延误。为此,LitePoint 设立了一个本地支持团队。测试工程师需要由真正了解制造环境中无线测试的专家提供专业服务。他们希望寻求秉持如下理念的合作伙伴:积极提供帮助,以解决问题为己任。

深度参与无线生态系统。当客户研发一项新技术时,测试和测量公司必须准备好相关产品,以便在新技术研发的早期阶段为客户提供支持。LitePoint 与芯片组制造商建立了牢固的合作关系,并加入了标准化组织,这些都是确保 LitePoint 能够为客户提供最新技术和创新成果的关键举措。

例如,LitePoint 率先在消费产品和汽车市场推出了采用创新型飞行时间 (ToF) 和到达角 (AoA) 测试技术的超宽带 (UWB) 测试仪。此外,LitePoint 还在 FiRa 联盟成立之初就加入了该组织。FiRa 联盟是一个以成员为导向的组织,专注于 UWB 设备的安全精细测距和定位功能。

IQgig-UWB 测试仪

尽可能提高测试效率,以此降低测试成本

独有的分组引擎技术可有效提升效率LitePoint 获得专利的 Packet Engine™ 技术是我们连接性测试解决方案的核心技术。分组引擎技术在测试行业堪称独一无二,它能够实现特定于无线标准的测试方法,最大程度地提高测试仪的效率。凭借强大的内置数据处理能力,LitePoint 测试系统可在后台快速分析和记录测试结果,使测试仪以最大速度运行。由于采用最新的 Intel 处理器和平台,LitePoint 系统可随时升级,达到闪电般的结果处理速度。

单一系统可同时针对多项标准进行测试LitePoint 的单盒解决方案可通过一次插入针对多项标准进行测试。不是依次完成测试,而是同时进行。仅同时测试一项就能将测试时间缩短 50% 以上,再加上省去了额外插入设备和多次重启设备的时间,测试时间可进一步缩减。

DUT 解决方案可同时测试多个设备。使用 LitePoint 的解决方案,可以同时测试 4 到 16 台设备,而所需时间只稍微长于一台设备的测试时间。LitePoint 并非简单地将硬件增至四倍,而是在实现硬件时采用能够消除通道间串扰的方式,降低功耗,并优化测试仪的成本。

降低仪器供应的风险及拥有成本

LitePoint 是 Teradyne 集团旗下的子公司,Teradyne 集团是一家拥有多家公司的企业集团,业务范围覆盖从 IC 级测试一直到系统测试、机器人和自动化的整个测试价值链。LitePoint 的足迹遍布所有相关国家/地区,在当地设有办事处,而且其母公司或姐妹公司往往已经成为许多主要电子 IC 制造商、OEM、ODM 和合同制造商的供应商。在许多情况下,这可以为采购部门购买仪器提供便利。例如,对于采用“准时制供应”和供应商数量通常较少的汽车行业,可以降低仪器采购相关风险。Teradyne 与 LitePoint 可合作开发利用技术提高效率的测试系统。例如,Teradyne J750 ATE 测试系统若与 LitePoint 仪器相结合,可提供颇具成本效益的完整 ATE 生产测试解决方案,可针对 MCU 和全球无线连接标准进行测试。

此外,可采用互补设备对 IC 级产品一直到最终装配完成的产品进行测试,使测试结果具有连续性,有利于保持对高质量生产流程的控制。

仪器采购成本只是总拥有成本的一个方面,另一个方面是运营成本。LitePoint 的高效运营成本可以进行建模,将校准、维修、停机时间、技术扩展性和培训等许多关键参数均包括在内。

在 LitePoint,我们竭力达到颇具竞争力的交货时间和校准周期,每台设备都会在产品鉴定流程 (PQP) 中接受各种相关测试,并具有专属的详细数据报告。LitePoint 设计的设备坚固耐用,可以在温度变化极小的情况下以及制造工厂等恶劣环境中执行测试。

LitePoint 的软件采用模块化结构,测试工程师只需购买所需的技术,并在以后使用相同的仪器进行扩展。最后,LitePoint 测试仪使用方便,并且该公司拥有庞大的应用团队,可以为测试工程团队提供相关支持,帮助他们迅速学习如何使用仪器,将其整合到任何现有设置中,并迅速提升生产线的效率。

结语

半导体短缺将对电子生态系统产生影响。确保业务连续性是企业的必然选择,而这可以通过加强供应商与客户之间的合作来实现。LitePoint 采用创新的业务模式,具备先进的测试仪并与 Teradyne 携手合作,可为客户提供各种解决方案,助力客户降低生产风险和缩短上市时间,同时减轻半导体短缺所产生的影响。


参考 [1] A Quake Breaks a Supply Chain

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